Nuevo y Notable en www.eco-index.org: Desarrollo del ecoturismo en el Parque Ecológico Municipal Humedales de Mahogany, Bluefields-Rama, RAAS, Nicaragua

ONGs responsables, país: Bluefields Indian & Caribbean University (BICU), Nicaragua

Director(es) del proyecto: Francis Castro

Resumen: Con el propósito de contribuir con la conservación de la biodiversidad en el Parque Ecológico Municipal Humedales de Mahogany, en la Región Autónoma Atlántico Sur (RAAS) de Nicaragua, Bluefields Indian & Caribbean University promovió el ecoturismo y estableció las condiciones y capacidades comunales básicas, en la zona de amortiguamiento del parque, para crear con ello una conciencia de conservación y una base económica que sirviera de sustento a las comunidades. Esto mejoró la calidad de vida y contribuyó al desarrollo integral y sostenible del área. Inicialmente se trabajó en el desarrollo de valores y habilidades en la población beneficiaria para asegurar una administración eficaz de las pequeñas empresas ecoturísticas. Se contempló que los mismos beneficiarios construyeran un complejo ecoturístico con cabañas de diseño ecológico, en el que se utilizaron materiales de construcción propios de la zona. También se realizaron talleres de asesoramiento y fortalecimiento a los involucrados. Se incluyó un componente de investigación, monitoreo y conservación de la biodiversidad, tanto en el área del parque como en las fincas aledañas, para tratar de aumentar la cobertura vegetal.

Presupuesto y donantes: $60.000 del Critical Ecosystem Partnership Fund (CEPF), United States.

Principales logros: Se elaboró y ejecutó un plan de educación e interpretación ambiental; se formaron cinco grupos de amigos de la naturaleza; se realizó un diagnóstico de salud comunitaria y uno del nivel de educación comunitario; se caracterizaron los mariposas, aves, los camarones, las orquídeas, y los reptiles y anfibios en el sistema de humedales de Mahogany; se aplicó el plan de manejo en 10 fincas; se brindaron semillas, plantas y herramientas para los trabajos de reforestación en las fincas; se capacitó a los habitantes de las comunidades en temas de sensibilización turística, organización comunitaria, servicio al cliente, higiene y gastronomía, monitoreo y manejo recursos naturales, guías ecoturístas, importancia de la biodiversidad y ecoturismo; se construyó un ecoalbergue para atender turistas; se identificaron los diferentes ecosistemas que posee el parque, con el fin de caracterizarlos desde diferentes perspectivas, para después determinar las áreas de uso público, en las cuales se aplicaron los instrumentos metodológicos del cálculo de la capacidad de carga turística.

Lecciones aprendidas: Es importante tomar en cuenta a los habitantes desde el momento en que surge una idea, al querer presentar alternativas y ante la toma de decisiones; superar las diferencias ayuda a que las comunidades se involucren más, busquen y encuentren soluciones y mejoren sus condiciones de vida; es importante la articulación de las decisiones a nivel local, regional, nacional e internacional; es fundamental asegurar la conservación de sitios de valor, como los humedales, d entro de un contexto de desarrollo humano; si las instituciones del estado no cumplen con sus funciones de protección del parque, aún cuando se desarrollen los componentes de este proyecto, el objetivo de conservación está en peligro.

Contactos: Francis Castro, Bluefields Indian & Caribbean University. Avenida Universitaria, Barrio San Pedro, Bluefields, Región Autónoma Atlántico Sur, Nicaragua. Tel: +505/822-1116 exts. 34 and 40. Fax: +505/822-1277. castrofrancis@hotmail.com, http://www.bicu.edu.ni.

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