Nuevo y Notable en www.eco-index.org: Senderos mesoamericanos

ONG responsable, país: Colorado State University, United States; Conservation International (CI); Mesoamerican Ecotourism Alliance; SalvaNATURA, El Salvador

Directores del proyecto: Jim Barborak (CI); George Wallace (CSU) y Juan Pablo Dominguez y Mark Willuhn (MTA)

Resumen: La iniciativa de Senderos Mesoamericanos busca, a largo plazo, diseñar y construir una red regional de senderos que enlace las áreas protegidas de América Central y México. Esta iniciativa se está llevando a cabo en colaboración con numerosas ONG socias en América Central y con agencias de gobierno responsables de la gestión del turismo y los recursos naturales y culturales. El Sendero Mesoamericano está específicamente diseñado para enfatizar las visitas a las áreas naturales protegidas así como a las comunidades rurales. Los paisajes agrícolas rurales serán parte del sendero tanto como los prístinos bosques neotropicales. Este enfoque hacia “la gente y los parques” permitirá al Sendero Mesoamericano servir de vehículo para la protección de la naturaleza así como para el desarrollar formas de vida sostenibles en las zonas de amortiguamiento de las áreas protegidas y de los corredores.

Presupuesto y donantes: $50.000 del Legacy Fund, United States; United States Agency for International Development (USAID), United States; and the United States Forest Service.

Principales logros: La iniciativa trabaja desde 1999 y desde entonces se celebraron talleres nacionales, en los siete países, para discutir la factibilidad de una red regional de senderos; se elaboró una estrategia para consolidar la red regional de senderos; se llevaron a cabo los estudios preliminares sobre el potencial para desarrollar senderos acuáticos, para caminatas y para ciclismo en la región; se elaboraron varios borradores de los mapas de los senderos regionales de América Central; se hicieron presentaciones y se distribuyeron materiales promocionales en conferencias; se construyeron segmentos piloto de senderos a lo largo de la región; se celebraron talleres y se elaboraron materiales de capacitación sobre planificación, construcción, mantenimiento y manejo de senderos; se distribuyeron herramientas y equipo después de cada taller para fortalecer las capacidades locales; se impartieron talleres de capacitación para instructores en Panamá, Honduras y Belice.

Metas: Celebrar un taller de planificación en Chiapas, México, para desarrollar un sistema estatal de senderos; elaborar el logo y la rotulación del Sendero Mesoamericano; llevar a cabo el primer taller en las tierras altas de Guatemala; organizar el segundo taller en Nicaragua; construir por lo menos 15,2 kilómetros de senderos piloto y prototipo en Guatemala y Chiapas; actualizar el sitio Web y publicar los mapas revisados de los senderos; recaudar fondos para consolidar y expandir la iniciativa; organizar talleres de capacitación para instructores; construir y dar mantenimiento a segmentos piloto de la Red de Senderos Mesoamericanos; establecer una junta de asesoría técnica; aumentar la colaboración entre la iniciativa regional y el esfuerzo Sendero Trans-Panamá en Panamá; continuar fomentando el apoyo interinstitucional y atraer nuevos socios nacionales y locales.

Contactos: Jim Barborak, Conservation International, P.O. Box 2365-2050, San Pedro, Costa Rica. Tel: +506/253-0500, jbarborak@conservation.org, www.conservation.org. George Wallace, Colorado State University, Center for Protected Area Management and Training, 201 Forestry Building, Fort Collins, CO 80523-1480. Tel: +970/491-6593, georgew@warnercnr.colostate.edu, conservation.warnercnr.colostate.edu.

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